Responding to Coronavirus / Responder a coronavirus, March 10, 2020

by Heidi Regier Kreider, WDC Conference Minister

To WDC congregations and leaders,

As the church responds to concerns about coronavirus (COVID-19), here are some resources to help address the uncertainties and fears that we face:

Christianity Today is offering a free booklet, “A Concise Coronavirus Guide for Churches” with scriptural and theological reflections, as well as practical guidelines for church activities and planning.  The booklet is attached to today’s Sprouts, and can also be downloaded at https://www.christianitytoday.com/ct/2020/march-web-only/coronavirus-churches-christians-news-advice-covid-19.html.

The Centers for Disease Control and Prevention provides up-to-date information on COVID-19:

– English – https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/index.html.

– Espanol – https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/index-sp.html

– Factsheet – English:  https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/downloads/2019-ncov-factsheet.pdf

– Factsheet – Espanol: https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/downloads/2019-ncov-factsheet-sp.pdf

In particular, see the CDC’s Resources for Community- and Faith-Based Leaders at https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/community/organizations/index.html

It includes this check-list to Plan and Prepare:

*  Update your emergency operations plan with the help of your local public health department, emergency operations coordinator or planning team, and other relevant partners to include COVID-19 planning.

*  Identify space that can be used to separate sick people if needed.

*  Develop an emergency communication plan for distributing timely and accurate information to workers and those you serve.

*  Identify actions to take if you need to temporarily postpone or cancel events, programs, and services, especially for groups at greater risk such as older adults or people with chronic health conditions.

*  Promote the practice of everyday preventative actions:  Frequently wash hands with soap and water for at least 20 seconds. If soap and water are not readily available use hand sanitizer with at least 60% alcohol.  Cover coughs and sneezes with a tissue or use the inside of your elbow.  Clean frequently touched objects and surfaces.  Stay home when sick.

*  Provide COVID-19 prevention supplies at your organization (e.g., soap, hand sanitizer that contains at least 60% alcohol, tissues, trash baskets, and a couple of disposable facemasks, just in case someone becomes sick during an event).

*  Plan for staff absences by developing flexible attendance and sick-leave policies, plan for alternative coverage, and monitor and track COVID-19 related staff absences.

*  Engage with stigmatized groups and speak out against negative behaviors to help counter stigma and discrimination.

And, here is a prayer written by Kayla Berkey, from Mennonite Church USA media staff: 

We pray for people in the U.S and around the world impacted by coronavirus.

We pray for comfort for those who have lost loved ones, and for those who have been quarantined and are feeling alone.

We pray for healing for those who are sick.

We pray for safety, strength and compassion for medical workers who may be overwhelmed caring for those who are battling various illnesses, and workers who are exposed to greater risks.

We pray that our public officials act with compassion and wisdom as they work to contain the virus.

We pray for those without access to health care, and for those who don’t know how they will make it if they get sick and can’t go to work.

We pray that your peace will guard our hearts and minds so that we are not overcome by anxiety and fear. 

God, inspire in us ways to show your love to one another and to ourselves. Guide our hearts and our actions to greater care, kindness and generosity in the midst of these fears and uncertainties.

May God’s wisdom and peace strengthen you, as you continue faithful ministry, wise planning and compassionate care in the face of the challenges in today’s world.

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Responder a coronavirus

     by Heidi Regier Kreider, WDC Conference Minister

Para las congregaciones y líderes de WDC

A medida que la iglesia responde a las preocupaciones sobre el coronavirus (COVID-19), aquí hay algunos recursos para ayudar a abordar las incertidumbres y los temores que enfrentamos:

Christianity Today está ofreciendo un folleto gratuito, “Una guía concisa sobre el virus del coronavirus para las iglesias” con reflexiones bíblicas y teológicas, así como pautas prácticas para actividades y planificación de la iglesia. El folleto se adjunta a los Sprouts de hoy y también se puede descargar en https://www.christianitytoday.com/ct/2020/march-web-only/coronavirus-church-christians-news-advice-covid-19.html.

The Centers for Disease Control and Prevention proporciona información actualizada sobre COVID-19:

-Inglés – https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/index.html.

-Espanol – https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/index-sp.html

– Hoja informativa – Inglés:  https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/downloads/2019-ncov-factsheet.pdf

– Hoja informativa – Espanol: https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/downloads/2019-ncov-factsheet-sp.pdf

En particular, consulte los Recursos de los CDC para líderes comunitarios y religiosos en https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/community/organizations/index.html

Incluye esta lista de verificación para planificar y preparar:

* Actualice su plan de operaciones de emergencia con la ayuda de su departamento local de salud pública, el coordinador de operaciones de emergencia o el equipo de planificación y otros socios relevantes para incluir la planificación COVID-19.

* Identifique el espacio que se puede utilizar para separar a las personas enfermas si es necesario.

* Desarrolle un plan de comunicación de emergencia para distribuir información oportuna y precisa a los trabajadores y aquellos a quienes sirve.

* Identifique las acciones a tomar si necesita posponer o cancelar temporalmente eventos, programas y servicios, especialmente para grupos con mayor riesgo, como adultos mayores o personas con afecciones de salud crónicas.

* Promover la práctica de acciones preventivas cotidianas:  Con frecuencia lávese las manos con agua y jabón durante al menos 20 segundos. Si no hay agua y jabón disponibles, use desinfectante para manos con al menos 60% de alcohol.  Cubra la tos y los estornudos con un pañuelo de papel o use la parte interior de su codo.   Limpie objetos y superficies que se tocan con frecuencia.  Quédese en casa cuando esté enfermo.

* Proporcione suministros de prevención COVID-19 en su organización (por ejemplo, jabón, desinfectante de manos que contenga al menos 60% de alcohol, pañuelos desechables, cestas de basura y un par de mascarillas desechables, en caso de que alguien se enferme durante un evento).

* Planifique las ausencias del personal mediante el desarrollo de políticas flexibles de asistencia y licencia por enfermedad, planifique una cobertura alternativa y monitoree y rastree las ausencias relacionadas con el COVID-19.

* Participar en grupos estigmatizados y hablar en contra de los comportamientos negativos para ayudar a contrarrestar el estigma y la discriminación.

Y, aquí hay una oración escrita por Kayla Berkey, del personal de medios de la Iglesia Menonita de EE. UU: 

Oramos por las personas en los EE. UU. Y en todo el mundo afectadas por el coronavirus. 

Oramos por consuelo para aquellos que han perdido seres queridos, y para aquellos que han sido puestos en cuarentena y se sienten solos. 

Oramos por sanidad para aquellos que están enfermos. 

Oramos por seguridad, fortaleza y compasión por los trabajadores médicos que pueden sentirse abrumados por aquellos que luchan contra diversas enfermedades y los trabajadores que están expuestos a mayores riesgos. 

Oramos para que nuestros funcionarios públicos actúen con compasión y sabiduría mientras trabajan para contener el virus. 

Oramos por aquellos que no tienen acceso a la atención médica, y por aquellos que no saben cómo lo harán si se enferman y no pueden ir a trabajar. 

Oramos para que tu paz proteja nuestros corazones y nuestras mentes para que no seamos vencidos por la ansiedad y el miedo. 

Dios, inspírate en usways para mostrar tu amor el uno al otro y a nosotros mismos. Guíe nuestros corazones y nuestras acciones hacia un mayor cuidado, amabilidad y generosidad en medio de estos temores e incertidumbres.

Que la sabiduría y la paz de Dios os fortalezcom a medida que continúas con un ministerio fiel, una planificación inteligente y un cuidado compasivo frente a los desafíos del mundo de hoy.

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