Over the last two years, a women’s group at Hope Mennonite Church (Wichita, KS) has engaged in some hard work. Propelled by the the increasing acceptance of overtly racist statements and sentiments as well as the murder of George Floyd, the Thursday evening women’s Bible study group begain a journey exploring racial justice in the United States. This group of white women in their 40s-60s consistently sees 12-15 women each week via Zoom for an hour of learning and discussion. The pandemic pushed the group to shift to an online format which resulted in higher constant numbers than previous in-person groups. Women from across Wichita and the metro area (many after a long workday) find the Zoom option easier than driving to the physical building and sessions are recorded to share within the group when someone has to miss.

The group has studied five books published by Herald Press. The WDC Resource Library offers all of these titles in the Book Bundle for Group Study Program. Contact the library if your family, small group, or congregation, etc. might want to study one of these titles together. Those titles are:

  • Trouble I’ve Seen: Changing the Way the Church Views Racism by Drew G. I. Hart
  • Might from the Margins: The Gospel’s Power to Turn the Tables on Injustice by Dennis R. Edwards
  • Who Will Be a Witness? Igniting Activism for God’s Justice, Love, and Deliverance by Drew G. I. Hart
  • Dear White Peacemakers: Dismantling Racism with Grit and Grace by Osheta Moore  
  • How to Have an Enemy: Righteous Anger & the World of Peace by Melissa Florer-Bixler

All of these books have study guides available which can help facilitators guide discussion. In addition to these books, their facilitator, Brenda Glanzer Lilliston, pulled in youtube videos, articles, and the Lamenting Racism resource from Herald Press. More recently other group members have also shared articles, as well as book and movie suggestions with the group.

Last week I had the opportunity to interview three women from the study group. They all have so much to share about what they are learning and how it’s changed them–what I thought would be 10-15 minute conversations all lasted much longer!

One of the group participants reflected that when she first read “Trouble I’ve Seen” in her family book club, she really pushed back against some of the author’s ideas/statements. She didn’t want to believe they were true…or that she was part of the problem. It was hard work facing these realities, listening to the voice of those already engaged in this work, and exploring her role in justice making. She works in a school with many children of color and now sees literacy as a social justice issue. Poor readers are disadvantaged for life, and addressing barriers to literacy at the elementary level is one way to break cycles of injustice and challenge our class system.

A second participant reflected on just how much we didn’t know. So much of history (like the Tulsa Race Riot) that we “weren’t taught and should’ve been!” as well as the reality of how much racism still exists in our country, communities, and congregations and people “don’t want to see it.”  She said, “Now I’m more aware of how I look at, judge, and interact with others, especially with those of other races” and she constantly thinks about whether she’s being welcoming.

The third woman I spoke with talked about the “skills training” time they shared where someone would bring a situation and the group worked through appropriate responses. So often Anabaptsts have been the “quiet in the land” and we cannot be any longer!  Apathy is part of the problem. She reflected on the ways that Hart’s books opened their eyes in significant ways, and Osheta Moore’s book was the pastoral voice they needed as they faced guilt and difficult truths.

Several threads that ran through all three interviews focused on how we as white Christians approach the work ahead of us. From “I’m sorry, and I’m listening” to “It makes me want to know more people of diverse backgrounds and hear their stories” to how learning these realities has challenged them to examine how they “define what it means to be a faithful Christian,” you can tell that this has been a deeply meaningful time of learning.

These women are now sharing with the broader congregation through planning and leading worship on April 24. The service will focus on sharing what the women have learned with a focus on the history they didn’t know, and the way that history continues to impact our communities, our congregations, and our country. Our God is a God of justice, and Jesus modeled love for those at the margins. How does that call to the work of justice intersect with the racial realities of our world? Hope Mennonite is located on Maize Road in Wichita, and a zoom link to the service is available by contacting the church office.

In closing, I asked each woman what word of advice or encouragement they would have for others wanting to embark on this type of learning journey, I’d like to close with their words for you:

  • It’s important for all of us–it’s important to be open to learning. We like to think “I’m not racist” but, as Chrsitians we all need to learn, to look into ourselves and be aware of the ideas we don’t even realize we have. And it is hard work! I found things I didn’t want to believe were true.
  • It’s hard work and tough reading! I feel the guilt and it’s heartbreaking to realize how much–the lynchings and more–happened in my lifetime!! Start out small, don’t expect a large group right from the beginning. 
  • Anabaptist World had an article in the March 4 issue on “The Sacred Work of White Discomfort,” discomfort is part of the journey of transformation. Be committed to reading and learning and being present. Reading these books on our own wouldn’t be the same. “Submitting ourselves to Christ as a community of believers has also been an important part of our transformation.”

The worship service at Hope Mennonite Church, mentioned in this article, can be viewed here.

-Jennie Wintermote, WDC Resource Library Director 

with Brenda Glanzer Lilliston, Marty Warkentine & Marjie Warkentine

El Estudio Bíblico de los Jueves por la Noche: “Es un Trabajo Duro”

En los últimos dos años, un grupo de mujeres de la Iglesia Hope Mennonite (Wichita, KS) se ha involucrado en un trabajo arduo. Impulsado por la creciente aceptación de declaraciones y sentimientos abiertamente racistas, así como por el asesinato de George Floyd, el grupo de estudio bíblico de mujeres del jueves por la noche comenzó un viaje para explorar la justicia racial en los Estados Unidos. Este grupo de mujeres blancas de entre 40 y 60 años ve constantemente de 12 a 15 mujeres cada semana a través de Zoom durante una hora de aprendizaje y discusión. La pandemia empujó al grupo a cambiar a un formato en línea que resultó en números constantes más altos que los grupos presenciales anteriores. Las mujeres de varias partes de Wichita y el área metropolitana (muchas después de un largo día de trabajo) encuentran la opción Zoom más fácil que conducir hasta el edificio físico y las sesiones se graban para compartir dentro del grupo cuando alguien tiene que faltar.

El grupo ha estudiado cinco libros publicados por Herald Press. La Biblioteca de Recursos de WDC ofrece todos estos títulos en el paquete de libros para el programa de estudio en grupo. Comuníquese con la biblioteca si su familia, grupo pequeño o congregación, etc. quisieran estudiar juntos uno de estos títulos. Los títulos son (solo en inglés):

  • Problemas que he Visto: Cambiando la Forma en que la Iglesia ve el Racismo – [Trouble I’ve Seen: Changing the Way the Church Views Racism by Drew G. I. Hart]
  • Poder desde los Márgenes: El Poder del Evangelio para Cambiar las tornas de la Injusticia – [Might from the Margins: The Gospel’s Power to Turn the Tables on Injustice by Dennis R. Edwards]
  • ¿Quién Será Testigo? Encendiendo el activismo por la justicia, el amor y la liberación de Dios – [Who Will Be a Witness?  Igniting Activism for God’s Justice, Love, and Deliverance by Drew G. I. Hart]
  • Queridos pacificadores blancos: Desmantelar el racismo con valor y gracia – [Dear White Peacemakers: Dismantling Racism with Grit and Grace by Osheta Moore]  
  • Cómo tener un enemigo: la ira justa y el mundo de la paz – [How to Have an Enemy: Righteous Anger & the World of Peace by Melissa Florer-Bixler]

Todos estos libros tienen guías de estudio disponibles que pueden ayudar a los facilitadores a guiar la discusión. Además de estos libros, su facilitadora, Brenda Glanzer Lilliston, sacó videos de YouTube, artículos y el recurso Lamenting Racism de Herald Press. Más recientemente, otros miembros del grupo también han compartido artículos, así como sugerencias de libros y películas con el grupo.

La semana pasada tuve la oportunidad de entrevistar a tres mujeres del grupo de estudio. Todas tienen mucho que compartir sobre lo que están aprendiendo y cómo las ha cambiado: ¡lo que pensé que serían conversaciones de 10 a 15 minutos duraron mucho más!

Una de las participantes del grupo reflexionó que cuando leyó por primera vez “Problemas que he visto” – Trouble I’ve Seen” durante la lectura con su familia, realmente rechazó algunas de las ideas/declaraciones del autor. No quería creer que eran verdad… o que ella era parte del problema. Fue un trabajo duro enfrentar estas realidades, escuchar la voz de quienes ya estaban comprometidos en este trabajo y explorar su papel en la creación de justicia. Ella trabaja en una escuela con muchos niños de color y ahora ve la alfabetización como un problema de justicia social. Los lectores pobres están en desventaja de por vida, y abordar las barreras a la alfabetización en el nivel primario es una forma de romper los ciclos de injusticia y desafiar nuestro sistema de clases.

Una segunda participante reflexionó sobre cuánto no sabíamos. Tanto de la historia (como el Tulsa Race Riot) que “no nos enseñaron y deberíamos haberlo hecho”. así como la realidad de cuánto racismo aún existe en nuestro país, comunidades y congregaciones y en la gente “no quiere verlo”. Ella dijo: “Ahora soy más consciente de cómo miro, juzgo e interactúo con los demás, especialmente con los de otras razas” y constantemente piensa si está siendo acogedora.

La tercera mujer con la que hablé habló sobre el tiempo de “entrenamiento de habilidades” que compartieron donde alguien traería una situación y el grupo trabajó a través de las respuestas apropiadas. ¡Tantas veces los anabaptistas han sido los “tranquilos de la tierra” y nosotros no podemos serlo más! La apatía es parte del problema. Reflexionó sobre las formas en que los libros de Hart les abrieron los ojos de manera significativa, y el libro de Osheta Moore fue la voz pastoral que necesitaban cuando enfrentaban la culpa y las verdades difíciles.

Varios hilos que corrieron a través de las tres entrevistas se centraron en cómo nosotros, como cristianos blancos, abordamos el trabajo que tenemos por delante. Desde “Lo siento, y estoy escuchando” hasta “Me hace querer conocer a más personas de diversos orígenes y escuchar sus historias” hasta cómo aprender estas realidades los ha desafiado a examinar cómo “definen lo que significa ser un cristiano fiel”, se puede decir que este ha sido un tiempo de aprendizaje profundamente significativo.

Estas mujeres ahora están compartiendo con la congregación en general a través de la planificación y dirección de la adoración el 24 de abril. El servicio se centrará en compartir lo que las mujeres han aprendido con un enfoque en la historia que no conocían y la forma en que la historia continúa impactando nuestras comunidades, nuestras congregaciones y nuestro país. Nuestro Dios es un Dios de justicia, y Jesús modeló el amor por los marginados. ¿Cómo se cruza ese llamado al trabajo de justicia con las realidades raciales de nuestro mundo? Hope Mennonite está ubicado en Maize Road en Wichita, y un enlace de zoom para el servicio está disponible poniéndose en contacto con la oficina de la iglesia.

Para finalizar, le pregunté a cada mujer qué consejo o palabras de aliento tendrían para otras personas que deseen embarcarse en este tipo de viaje de aprendizaje. Me gustaría cerrar con sus palabras para usted:

  • Es importante para todos nosotros: estar abierto al aprendizaje. Nos gusta pensar “no soy racista” pero, como cristianos, todos necesitamos aprender, mirarnos a nosotros mismos y ser conscientes de las ideas que ni siquiera nos damos cuenta de que tenemos. ¡Y es un trabajo duro! Encontré cosas que no quería creer que fueran ciertas.
  • ¡Es un trabajo duro y una lectura difícil! ¡Siento la culpa y es desgarrador darme cuenta de cuánto, los linchamientos y más, sucedió en mi vida! Comience con un grupo pequeño, no espere un grupo grande desde el principio.
  • Anabaptist World publicó un artículo en la edición del 4 de marzo sobre “La Obra Sagrada de la Incomodidad Blanca”, la incomodidad es parte del camino de la transformación. Comprometerse a leer, aprender y estar presente. Leer estos libros por nuestra cuenta no sería lo mismo. “El someternos a Cristo como comunidad de creyentes también ha sido una parte importante de nuestra transformación”.

El servicio de adoración en Hope Mennonite Church, mencionado en este artículo, se puede ver aquí.


-Jennie Wintermote, Directora de la Biblioteca de Recursos de WDC

Con Brenda Glanzer Lilliston, Marty Warkentine y Marjie Warkentine