Sandra Montes-Martinez, Associate Conference Minister (TX-Based), would like to share the sermon she heard given by Samuel Voth Schrag (pictured), pastor of Peace Mennonite church in Dallas TX, on Easter Sunday 2024:

Christ is Risen! (Christ is risen indeed!)

Christ is Risen! (Christ is risen indeed)

Friends, it is good to gather in worship with all of you this morning, 

We gather today to celebrate the most significant day in the Christian calendar. Today we celebrate love over hate, peace over violence, courage over fear, hope over despair. We’ve broken bread together, we’ve sung songs that have echoed in rooms like this through the centuries, we’ve listened again to the story of Mary and Peter and John and Jesus in the garden, slowly discovering the greatest surprise. 

This Lenten season, we’ve been working with the theme ‘Christ Among Us.’ We’ve reflected on Jesus’ presence in our midst, as we practice mercy, work for justice, pray for peace, and walk the way of the servant. We’ve heard from a friendly donkey, from John the Baptist, from those wandering in the dark, from a coin scattered in the temple and even from Doc Brown heading back to the future. 

And today we remember the first story of Christ among us, when the women who found the empty tomb shared the good news with their friends.

Each of the Easter stories has their own flavor, but John’s is my favorite. 

Early in the morning, while it was still dark, Mary Magdalene went to the tomb. John’s is the only text that suggests that someone might have gone to the tomb by themselves. The other Gospels reflect on the community of women, who went together to anoint Jesus’ body for burial. Joanna, Salome, and a whole collection of Mary’s are listed as companions to Mary Magdalene on that awful journey. 

I like that idea- it seems to me like a cold lonely walk to go by yourself to visit a graveyard. I don’t know about your experience, but for me, grief has always been a burden more easily born with companions. 

Nevertheless, John, so interested in the individual relationship between the believer and the divine, removed the other players so that he could focus on Mary.  

And who was this Mary Magdalene? Actually, in truth we don’t know a lot about her. Luke suggests that Jesus met her in Galilee, and he cast 7 demons out of her, and that she supported his ministry there. None of the other gospels mention her outside the appearance at the tomb. 

Now, that paucity of information is not a whole lot of fun, so Christian traditions have suggested all sorts stories about her, to add to her mythology- the Gnostics in particular loved to tell Magdalene stories- she was Jesus’ closest disciple, she was the only one who really understood his teachings, she was a leader in the early church. 

Other ancient writers suggested she was the same person as Mary of Bethany, of Mary and Martha fame, or maybe the woman who anointed Jesus’ feet with oil before he entered Jerusalem, and lots of people have suggested she was a woman of the night, before following Jesus. Modern stories here I’ll highlight Dan Brown and the Da Vinci Code have embellished still further. 

None of these extrapolations seem likely to be true. 

What I think it enough to say that she was a disciple, and she went to do what needed to be done. 

And because she was the first to witness and to share the good news, Mary (and the other women, sometimes, but Mary most of all) has been called The Apostle to the Apostles

The one who told them what they needed to know. 

The Bible story sometimes leans pretty heavily on the story of men- the 12 disciples are guys, the gospels writers, Matthew, Mark, Luke, and John, not to mention the epistles- Paul, Timothy, John, Peter, Jude, Titus, Philemon, all the letters are written by or to men. Jesus was male. The patriarchy of the time comes out in the text. 

So it’s worth celebrating that the first people to tell the good news, the first Easter, the first apostles, were the women, the women who were willing to go early in the morning to anoint Jesus’ body, who had watched from the foot of the cross, who had followed him from Galilee. 

The visit early to the tomb, the stone rolled away, the empty grave clothes, the other disciples coming to see, these are the patterns of each of the gospel stories. 

The reason I love John’s story is the meeting between Mary and Jesus after the other disciples go back inside Jerusalem. 

Here, like in most of the Easter stories, Jesus becomes known unexpectedly, mysteriously. 

In the 21st century, we want clear answers about what resurrection means, but I’ve always appreciated the theologians who point out that this is not a resuscitation, a return to the normal fleshly life that is the human experience. Jesus is unrecognizable, until he is recognized, he travels from place to place faster than people can walk, and appears unexpectedly in their midst. 

Easter is not a story of a dead body restored to health, but the spiritual experience of Christ among them- not a ghost, not a phantom, but the presence of Christ, there for them and among them. 

Anyway, in the garden, weeping, Mary is approached by someone who seems a stranger, until he calls her name- Mary And she knows that it is the Lord, that her faith was not misplaced, and that God was more powerful than the Roman empire. That Christ was still with her. 

Christianity is a religion where the hero didn’t do very much. Jesus didn’t become the ruler of a nation, didn’t start a massive movement, didn’t lead armies, or fight for justice or freedom. 

He healed a few people, he stirred up some trouble in a small backwater province, he told stories about loving people and caring for the world. And for this, he was arrested and then executed by the government. 

But the people who gathered around him, who heard his stories, and found in them the spirit of God, they didn’t give up. They gathered together. They broke bread, and remembered his body, drank wine, and remembered his blood, they baptized one another with water, and invited God to baptize them with the Holy Spirit, 

They said we- each one here, is part of his body- his hands and feet, his eyes and ears, he is among us still, because whenever neighbors love their enemies, whenever people choose peace over war, whenever we go beyond the easy and simple way of selfish power, 

Jesus is risen, Christ is Among us. 

And so the invitation has come down to us, passed from generation to generation for 20 centuries (well, it’ll be 20 centuries somewhere around 2030, the date’s not real clear). 

Tell the story of when Mary recognized her name, When Peter and John saw and believed, Of when the community found Christ among them in the upper room. 

And go into the world, doing what you can to make it a little more like heaven than it is already, Inviting your enemies to find peace, Your neighbors to receive goodwill, Your families to work together in faith, To listen to the Spirit of Jesus among you always. In the name of Christ, Amen. 

Sandra Montes-Martínez, Ministra Asociada de la Conferencia (con base en Texas), quisiera compartir el sermón que escuchó pronunciado por Samuel Voth Schrag (en la foto), pastor de la Iglesia Menonita Paz en Dallas, Texas, el domingo de Pascua de 2024:

¡Cristo ha resucitado! (¡Cristo ha resucitado verdaderamente!)

¡Cristo ha resucitado! (Cristo ha resucitado verdaderamente)

Amigos, es bueno reunirnos en adoración con todos ustedes esta mañana,

Nos reunimos hoy para celebrar el día más significativo del calendario cristiano. Hoy celebramos el amor sobre el odio, la paz sobre la violencia, el coraje sobre el miedo, la esperanza sobre la desesperación. Hemos partido el pan juntos, hemos cantado canciones que han resonado en habitaciones como está a lo largo de los siglos, hemos vuelto a escuchar la historia de María y Pedro y Juan y Jesús en el jardín, descubriendo poco a poco la mayor sorpresa.

En este tiempo de Cuaresma, hemos estado trabajando con el tema ‘Cristo entre nosotros’.

Hemos reflexionado sobre la presencia de Jesús en medio de nosotros, mientras practicamos la misericordia, trabajamos por la justicia, oramos por la paz y caminamos por el camino del siervo.

Hemos escuchado de un burro amistoso, de Juan el Bautista, de aquellos que deambulan en la oscuridad, de una moneda esparcida en el templo e incluso de Doc Brown que regresa al futuro.

Y hoy recordamos la primera historia de Cristo entre nosotros, cuando las mujeres que encontraron la tumba vacía compartieron la buena nueva con sus amigas.

Cada una de las historias de Pascua tiene su propio sabor, pero la de John es mi favorita.

De madrugada, cuando aún estaba oscuro, María Magdalena fue al sepulcro. El de Juan es el único texto que sugiere que alguien pudo haber ido a la tumba por sí mismo.

Los otros Evangelios reflexionan sobre la comunidad de mujeres, que fueron juntas a ungir el cuerpo de Jesús para su sepultura. Juana, Salomé y toda una colección de Marías figuran como compañeras de María Magdalena en ese horrible viaje.

Me gusta esa idea, me parece un paseo frío y solitario ir solo a visitar un cementerio. No conozco tu experiencia, pero para mí, el duelo siempre ha sido una carga que se sobrelleva más fácil con los compañeros.

Sin embargo, Juan, tan interesado en la relación individual entre el creyente y lo divino, eliminó a los otros actores para poder concentrarse en María. 

¿Y quién era esta María Magdalena? En realidad, la verdad es que no sabemos mucho de ella. Lucas sugiere que Jesús se encontró con ella en Galilea, y expulsó de ella a 7 demonios, y que ella apoyó su ministerio allí. Ninguno de los otros evangelios la menciona fuera de la aparición en la tumba.

Ahora, esa escasez de información no es muy divertida, así que

las tradiciones cristianas han sugerido todo tipo de historias sobre ella, para agregar a su mitología, a los gnósticos en particular les encantaba contar historias de la Magdalena, ella era la discípula más cercana de Jesús, era la única que realmente entendía sus enseñanzas, era una líder en la iglesia primitiva.

Otros escritores antiguos sugirieron que era la misma persona que María de Betania, de la fama de María y Marta, o tal vez la mujer que ungió los pies de Jesús con aceite antes de que entrara en Jerusalén, y mucha gente ha sugerido que era una mujer de la noche, antes de seguir a Jesús. Las historias modernas que aquí destacaré, Dan Brown y el Código Da Vinci han embellecido aún más.

No parece probable que ninguna de estas extrapolaciones parece ser cierta.

Lo que creo es suficiente decir que ella era una discípula, y fue a hacer lo que había que hacer.

Y porque ella fue la primera en dar testimonio y compartir las buenas nuevas,

María (y las otras mujeres, a veces, pero María sobre todo) ha sido llamada

El Apóstol de los Apóstoles

El que les dijo lo que necesitaban saber.

La historia bíblica a veces se apoya bastante en la historia de los hombres: los 12 discípulos son hombres, los escritores de los evangelios, Mateo, Marcos, Lucas y Juan, sin mencionar las epístolas: Pablo, Timoteo, Juan, Pedro, Judas, Tito, Filemón, todas las cartas están escritas por o para hombres. Jesús era varón. El patriarcado de la época sale a relucir en el texto.

Por eso vale la pena celebrar que las primeras personas en anunciar la buena noticia, la primera Pascua, los primeros apóstoles fueron las mujeres, las mujeres que estaban dispuestas a ir temprano en la mañana a ungir el cuerpo de Jesús, que lo habían observado desde el pie de la cruz, que lo habían seguido desde Galilea.

La visita temprana a la tumba, la piedra removida, las ropas vacías, los otros discípulos que vienen a ver, estos son los patrones de cada una de las historias del evangelio.

La razón por la que me encanta la historia de Juan es el encuentro entre María y Jesús después de que los otros discípulos regresan a Jerusalén.

Aquí, como en la mayoría de las historias de Pascua, Jesús se da a conocer inesperadamente, misteriosamente.

En el siglo XXI, queremos respuestas claras sobre lo que significa la resurrección, pero siempre he apreciado a los teólogos que señalan que esto no es una resurrección, un regreso a la vida carnal normal que es la experiencia humana. Jesús es irreconocible, hasta que es reconocido, viaja de un lugar a otro más rápido de lo que la gente puede caminar, y aparece inesperadamente en medio de ellos.

La Pascua no es la historia de un cadáver que ha recuperado la salud, sino la experiencia espiritual de Cristo entre ellos, no un fantasma, no un fantasma, sino la presencia de Cristo, allí para ellos y entre ellos.

De todos modos, en el jardín, llorando, María es abordada por alguien que parece un extraño, hasta que la llama por su nombre. María Y ella sabe que es el Señor, que su fe no estaba fuera de lugar, y que Dios era más poderoso que el imperio romano. Que Cristo todavía estaba con ella.

El cristianismo es una religión en la que el héroe no hizo mucho.

Jesús no se convirtió en el gobernante de una nación, no comenzó un movimiento masivo, no dirigió ejércitos ni luchó por la justicia o la libertad.

Sanó a algunas personas, provocó algunos problemas en una pequeña provincia remota, contó historias sobre amar a la gente y cuidar del mundo. Y por esto, fue arrestado y luego ejecutado por el gobierno.

Pero las personas que se reunieron a su alrededor, que escucharon sus historias y encontraron en ellas el espíritu de Dios, no se dieron por vencidas.

Se reunieron. Partieron el pan, se acordaron de su cuerpo, bebieron vino y se acordaron de su sangre, se bautizaron unos a otros con agua, e invitaron a Dios a bautizarlos con el Espíritu Santo.

Dijeron que cada uno de los que está aquí es parte de su cuerpo, sus manos y sus pies, sus ojos y sus oídos, él está todavía entre nosotros, porque siempre que el prójimo ama a sus enemigos, cada vez que la gente elige la paz en lugar de la guerra, cada vez que vamos más allá del camino fácil y sencillo del poder egoísta,

Jesús ha resucitado, Cristo está entre nosotros.

Y así ha llegado hasta nosotros la invitación, transmitida de generación en generación durante 20 siglos (bueno, serán 20 siglos alrededor de 2030, la fecha no está muy clara).

Cuenta la historia de cuando María reconoció su nombre,

Cuando Pedro y Juan vieron y creyeron,

Desde cuando la comunidad encontró a Cristo entre ellos en el aposento alto.

Y ve por el mundo, haciendo lo que puedas para que se parezca un poco más al cielo de lo que ya es,

Invitando a tus enemigos a encontrar la paz,

Tus vecinos para recibir buena voluntad,

Que sus familias trabajen juntas en la fe,

Escuchar siempre al Espíritu de Jesús entre vosotros.

En el nombre de Cristo, Amén.