A More Christ-Like Way / Un camino más semejante a Cristo, Jan 26, 2021

A More Christ-Like Way

     by Heidi Regier Kreider, WDC Conference Minister

In December, Mennonite Church USA conference ministers gathered online with speaker Brad Jersak, an author and teacher based in Abbotsford, British Columbia. Brad has been a Mennonite pastor, and currently serves as a reader and monastery preacher at All Saints of North America Orthodox Monastery.  (for more information on his ministry, see https://bradjersak.com/)

In his presentation, Brad recognized that we are all seeking to live out our Christian faith in the midst of political divisions, the ongoing pandemic, and other global conflicts and crises.  He spoke on the timely topic, “A Christ-like Approach to Leading Polarized People.”  Now more than ever, he said, our world needs an Anabaptist message centered on Christ who is the image of God and also shows us what it means to be fully human.  In contrast to the many forms of what he called “counterfeit Christianity” in today’s world, Brad listed seven facets of a more Christ-like way: 

  1. Radical self-giving:  Not false humility, but setting aside our privilege in order to practice empathy for and with others.
  2. Radical hospitality:  Welcoming others rather than focusing on self-justification.
  3. Radical unity:  Embracing the unity Christ has already prepared for us, rather than cutting off others with whom we disagree
  4. Radical recovery:  Letting go of self-deceit and a dominating self-will that is the root of violence, and instead offering our brokenness to God.
  5. Radical peacemaking:  Practicing peace and forgiveness not as a political position, but as liberation from a spirit of revenge and hatred.
  6. Radical surrender:  Offering our anger and pain to Jesus, who gives rest for the weary.
  7. Radical compassion and justice:  Loving the poor and marginalized not only in theory but through first-hand relationships.

I share these seven “radical” facets of faith as guides to help us find our way as Christians in these confusing and complicated times.  The word “radical” can mean extreme or different than what is considered traditional; in that sense, these facets call us to follow Jesus even if it means going against the mainstream or forsaking the power, comfort and privilege of the world.  “Radical” also means to be rooted, grounded in a foundation that is solid and true, even in the midst of our world’s chaos and pain. That, too, is needed in today’s world.   May we find moments each day to practice these facets of a Christ-like way, as marks of a true and lifegiving faith, for the sake of the world God loves so dearly.

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Un camino más semejante a Cristo

de Heidi Regier Kreider, Ministra de la Conferencia de la WDC

En diciembre, los ministros de las conferencias de la Iglesia Menonita de los EE. UU. se reunieron en línea con el orador Brad Jersak, autor y profesor que vive en Abbotsford, Columbia Británica, Canadá. Brad ha sido pastor menonita y actualmente se desempeña como lector y predicador de monasterio en el Monasterio Ortodoxo de Todos los Santos de América del Norte. (para obtener más información sobre su ministerio, consulte https://bradjersak.com/)

En su presentación, Brad reconoció que todos tratamos de vivir nuestra fe cristiana en medio de las divisiones políticas, la pandemia actual y otros conflictos y crisis globales. Habló sobre el tema oportuno, “Un enfoque como dirigir como Cristo a las personas polarizadas”. Ahora más que nunca, dijo, nuestro mundo necesita un mensaje anabautista centrado en Cristo, quien es la imagen de Dios y también nos muestra lo que significa ser completamente humano. En contraste con las muchas formas de lo que él llamó “cristianismo falso” en el mundo actual, Brad enumeró siete facetas de una forma más similar a la de Cristo: 

  1. Autoentrega radical: no humildad falsa, sino dejar de un lado nuestro privilegio para practicar la empatía por y con los demás.
  2. Hospitalidad radical: dar la bienvenida a los demás en lugar de enfocarse en la autojustificación.
  3. Unidad radical: abrazar la unidad que Cristo ya ha preparado para nosotros, en lugar de cortar a otros con los que no estamos de acuerdo
  4. Recuperación radical: Dejar ir el autoengaño y una voluntad propia dominante que es la raíz de la violencia y, en cambio, ofrecer nuestro quebrantamiento a Dios.
  5. Pacificación radical: practicar la paz y el perdón no como una posición política, sino como liberación de un espíritu de venganza y odio.
  6. Entrega radical: Ofrecer nuestra ira y dolor a Jesús, que da descanso a los cansados.
  7. Compasión radical y justicia: Amar a los pobres y marginados no solo en teoría sino a través de relaciones de primera mano.

Comparto estas siete facetas “radicales” de la fe como guías para ayudarnos a encontrar nuestro camino como cristianos en estos tiempos confusos y complicados. La palabra “radical” puede significar extremo o diferente a lo que se considera tradicional; en ese sentido, estas facetas nos llaman a seguir a Jesús incluso si esto significa ir contra la corriente del mundo o renunciar al poder, la comodidad y el privilegio del mundo. “Radical” también significa estar arraigado, cimentado en una base sólida y verdadera, incluso en medio del caos y el dolor de nuestro mundo. Eso también es necesario en el mundo de hoy. Ojalá que encontremos momentos cada día para practicar estas facetas de una manera semejante a la de Cristo, como marcas de una fe verdadera y vivificante, por el bien del mundo que Dios ama tanto.

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